追求區域均衡的聲音

被視為亞洲民主典範的台灣,現在正默默掀起一場追求「區域均衡」的聲音,這與西方提倡平等、人權的過程中,有著種族、性別、社會階級色彩等背景略為不同。今日的台灣,不均衡的發展是在更細微不易覺察的區域之間體現,更廣泛的說,多數亞洲國家或多或少都有類似情況。

翻開台灣的行政地圖,大致可分為地形相較平坦的中南部,以及多山的北部、東部及離島。約佔總人口69.4%的1,580萬台灣人,居住在整個領土面積僅16.9%的都會區,2006年台灣主計處在《都市化程度》曾有這麼一個數據,如今這個數字,已經來到78%。

北部面積相較其他區域小,多為盆地與台地,卻有45.4%的人口集中在北部縣市,台灣政治經濟中心台北市面積僅有台灣的0.75%,人口卻高達總數的11.45%,且至今這個北部都會區的人口仍不斷膨脹。

值得一提的是,台灣總人口2千3百萬,面積在世界名列137名(36,191平方公里),人口密度高達650/平方公里。1967年到1981年間,台灣都市公共投資中有90%以上集中在北、中、南、高四個都會區,其中台北市就佔了60%。台灣社會追求區域均衡的聲音不曾停歇。

台灣的區域經濟失衡

總統蔡英文曾在2015年的「國土基盤整備與國家永續發展會議」發表看法:首先是「區域落差」。政府的資源大量投注於人口較多的北部,其他地區的經濟活動減少,民眾無法在地就業,自然會人口外移,在地人口高齡化也更加惡化。第2個問題,是「鄉村破落」。

年輕人大量的外移,也使得鄉村發展的可能性越來越少,就算地方政府引進工業與觀光,也因為欠缺整體發展的規劃與資源,導致鄉村地景的破壞與瓦解,鄉村地區的活力喪失殆盡。第3個問題,是「首都圈發展令人擔憂的現象」,因為大量人口往北部集中,造成土地及房屋價格高漲,連中產階級都無法立足,對年輕人更是一場噩夢。也因為過度擁擠,都市生活品質一直無法提升。

受商業歷史悠久的華人社會影響,當代中國商人圍繞著象徵最高權力的「京城」從事商業活動,經常錢權相伴。在台灣,也深受這種商業行為所影響,經濟活動朝著政治中心移動、依附且不斷壯大,在亞洲社會是一種常見的商業行為。

台北市長柯文哲曾表示過:「相信只要努力就會成功的價值,年輕一代已感受不到,因台灣政商關係複雜已經到世襲程度。」因產業與資金過度集中於台北的現狀難以想像,例如,在2014年高雄市發生大規模氣爆事故後,市府實施高雄市既有《工業管線管理自治條如何跟銀行債務協商例》等 14 家能源石化及管線業者,將總部遷至高雄市,才扭轉石化業總部、管理階層聚集於幾乎沒有廠房的台北市,工業污染在其他縣市的現象。

有團體透過政府請願平台,要求將高速鐵路建設延伸到屏東,有6055位民眾進入網站表示支持,一周內就通過平台要求的規定。(資料照,賴元煌攝)

屏東民眾對交通建設的訴求如此強烈是因為他們希望享有區域均衡的發展與經濟人權的平等,而政府投資交通建設是一種重要象徵,代表政府願不願意改變區域的不均衡以及經濟人權的不平等。

台灣長期的資源與政策視角多以台北為中心,並不利人材與資源回到具區位優南投哪裡可以借錢債務整合勢的都會區協助地方產業轉型與創新。更多的企業總部與資金往台北都會區集中,但人口流失、連基礎建設、工作機會都缺乏的縣市,廠房關閉、財政惡化、區域間的貧富差距擴大,未來也只能面對難以翻身的困境。

台灣如何面對挑戰,建立在區域均衡與機會平等的基礎上,對內消弭歧見及對立,對外聯合其他國家更緊密的合作,是這個時代不可或缺的重要課題。

*作者為爭取高鐵到屏東聯盟成員

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